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Acciones urgentes para el clima

Por redacción
| 09 de octubre de 2021

Los corales, hogar de una cuarta parte de las especies marinas, están muriendo como consecuencia del cambio climático y excesos en el desarrollo costero, la pesca y el turismo, pero aún el mundo está a tiempo de revertir la tendencia.

 

Hasta el 14 por ciento de los corales del mundo desaparecieron desde 2009, por lo que el Pnuma (Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente) advirtió que se acaba el tiempo y es hora de actuar.

 

El reporte del Pnuma y la Red Mundial de Vigilancia de Arrecifes Coralinos indicó que entre 2009 y 2021 se han perdido 11.700 kilómetros cuadrados de arrecifes de coral, 14 por ciento del total en el planeta, debido principalmente al incremento de las temperaturas en la superficie marina.

 

También los impactan el exceso de pesca, el desarrollo y el turismo insostenibles en las zonas costeras, y la contaminación y acidificación del agua que resulta de las actividades humanas.

 

Los arrecifes de coral son ecosistemas que se extienden a lo largo de los trópicos y, aunque cubren apenas 0,2 por ciento del lecho oceánico, son el hogar de más de la cuarta parte de las especies marinas, y proporcionan a la humanidad proteínas y componentes básicos para muchos medicamentos que salvan vidas.

 

Además, cientos de millones de personas dependen de ellos para alimentarse, trabajar y protegerse de las tormentas y la erosión.

 

Cuando las aguas se calientan demasiado, los corales expulsan microalgas que les dan color, y se tornan blancos. Si la decoloración se prolonga o sucede con una frecuencia que no les permite recuperarse, los corales mueren.

 

Es entonces cuando las algas toman su lugar, y esa vegetación sobre los arrecifes se ha incrementado en 20 por ciento durante la última década.

 

El Instituto Australiano de Ciencias Marinas, dijo: “Un mensaje claro del estudio es que el cambio climático es la mayor amenaza para los arrecifes del mundo”.

 

El informe afirma que los beneficios económicos de los arrecifes de coral aumentan o disminuyen en función de la salud de esos ecosistemas y que su restauración produciría decenas de millones de dólares anuales.

 

Por ejemplo, el turismo, el desarrollo costero y la pesca comercial que dependen de ellos en la región de Mesoamérica (Belice, Guatemala, Honduras y el sureste de México) generan cada año unos 6.200 millones de dólares.

 

Si los arrecifes siguen desapareciendo en el próximo decenio, su valor anual se desplomará 50 por ciento en Mesoamérica, pero si se recuperan de aquí a 2030, podrían producir 8.700 millones de dólares anuales, según el estudio.

 

El informe destaca que, a pesar de las malas noticias, no es demasiado tarde para salvar a los corales si se actúa de inmediato para frenar el calentamiento de los océanos, la pesca excesiva y la contaminación, y si se fomenta una explotación sostenible de los recursos marinos y un turismo ecológico.

 

El año 2019 los arrecifes recuperaron dos por ciento de su cobertura de coral, lo que demuestra que pueden restablecerse.

 

El Pnuma aboga por esfuerzos coordinados de gobiernos, empresas y personas para prevenir el deterioro ambiental, con transformación de los sistemas de energía, agua y alimentos para hacer sostenible el uso de la tierra y del mar.

 

Reducir urgentemente las emisiones globales de gases de efecto invernadero que calientan la atmósfera, permitirá dejarles a las generaciones futuras, un mundo con coral.

 

La acción es urgente, la ciencia insiste; es la hora de las grandes decisiones.

 

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