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Cinco respuestas claves sobre la viruela del mono

Síntomas, cómo se contagia, tratamiento, vacunas y otras precisiones de la enfermedad que ya fue detectada en 15 países.

Por redacción
| 23 de mayo de 2022
Salvo en casos graves, "el tratamiento es sintomático". Se limpian las heridas con solución fisiológica y en general se tapan. Indican Ibuprofeno o Paracetamol para la fiebre. Foto: Télam.

Ya notificaron 110 casos de la viruela del mono en 15 países donde no es endémica, lo que llevó a la Organización Mundial de la Salud (OMS) a emitir un alerta epidemiológico. A continuación, cinco preguntas y respuestas clave sobre la enfermedad.

 

¿Es una enfermedad nueva?

 

No. Según informa la OMS el virus de la viruela del mono es un ortopoxvirus que causa una enfermedad con síntomas similares a los de la viruela, pero menos graves. Si bien se erradicó en 1980, la viruela del mono continúa ocurriendo en países de África central y occidental, donde es una enfermedad endémica.

 

Los síntomas son fiebre, una erupción característica extensa y, por lo general, ganglios linfáticos inflamados.

 

El período de incubación puede oscilar entre 5 y 21 días. La etapa febril de la enfermedad generalmente dura de 1 a 3 días con síntomas que incluyen fiebre, dolor de cabeza intenso, linfadenopatía (inflamación de los ganglios linfáticos), dolor de espalda, mialgia (dolor muscular) y astenia intensa (falta de energía).

 

La etapa de erupción cutánea dura de 2 a 4 semanas. Las lesiones evolucionan de máculas (lesiones con una base plana) a pápulas (lesiones firmes y dolorosas) a vesículas (llenas de líquido transparente) a pústulas (llenas de pus), seguidas de costras.

 

¿Es grave?

 

"En la mayoría de los casos es una enfermedad benigna y autolimitada, es decir, que se va sola. La posibilidad de complicaciones es muy baja y la mortalidad es menor aún, así que en ese sentido hay que llevar tranquilidad", indicó la médica infectóloga Leda Guzzi.

 

Y explicó que "el tratamiento es sintomático. Se limpian las heridas con solución fisiológica y en general se tapan. También se puede indicar Ibuprofeno o Paracetamol para la fiebre o malestar general".

 

La especialista detalló que "solo en los casos graves se pueden considerar antivirales como el tecovirimat o el cidofovir pero solo en situaciones muy graves como neumonía o encefalitis, o sea cuadros que comprometan la vida del paciente".

 

¿Cómo se contagia?

 

"La infección se puede propagar cuando alguien está en contacto cercano con una persona infectada (o animal infectado). De todos modos, existe un riesgo muy bajo de transmisión a la población general", indicó por su parte el virólogo Humberto Debat, integrante del Proyecto Argentino Interinstitucional de Genómica de SARS-CoV-2 (PAIS).

 

Y añadió: "La transmisión entre humanos ocurre principalmente a través de gotitas respiratorias grandes. Como las gotas no pueden viajar muy lejos, se necesita un contacto cara a cara prolongado".

 

 "El virus también puede ingresar al cuerpo a través de fluidos corporales, material lesionado o contacto indirecto con material lesionado", explicó.

 

Aunque "no está reportada como una infección de transmisión sexual, puede transmitirse por contacto directo durante las relaciones sexuales con lesiones cutáneas infecciosas".

 

¿Hay vacunas?

 

"La vacuna que tenemos tiene un componente que se llama vaccinia, que es un virus del mismo género de la viruela humana y del simio. Esta vacuna es muy eficiente contra la viruela humana y tiene un 85% de eficacia frente a la viruela símica", explicó Guzzi.

 

Como la enfermedad se erradicó la vacuna dejó de aplicarse "dejó de producirse en la mayoría de los países del mundo; sin embargo, se puede regenerar y producir nuevamente".

 

¿Qué tengo que hacer si tengo síntomas o tuve contacto con un caso sospechoso?

 

El Ministerio de Salud de Nación emitió una serie de recomendaciones:

 

Toda persona que presente síntomas compatibles (en especial erupciones) y antecedentes de viaje a zonas donde está habiendo casos y/o supone alguna exposición de riesgo con casos sospechosos, probables o confirmados, deberá tomar medidas de aislamiento social (no concurrir a escuela, trabajo, eventos sociales, etc), implementar medidas de protección respiratoria (uso adecuado de barbijo, ambientes ventilados y distancia de las otras personas) y realizar la consulta con el sistema de salud de forma inmediata.

 

El contacto cercano con personas infectadas es el factor de riesgo más importante para la infección por el virus.

 

Hasta hoy se considera exposición a un caso si se ha presentado exposición sin protección respiratoria (particularmente relevante para los trabajadores de la salud); se tuvo contacto físico directo, incluido el contacto sexual o se tuvo contacto con materiales contaminados como ropa o ropa de cama.

 

Si una persona tuvo contacto con un caso sospechoso o confirmado deberá seguir una serie de cuidados y permanecer bajo seguimiento clínico-sanitario estricto durante 21 días desde el último contacto.

 

Télam

 

 

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