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El sarampión, un problema persistente

Por redacción
| 20 de noviembre de 2023

Los casos y las muertes por sarampión aumentaron en 2022 en todo el mundo, debido a varios años de descenso en la cobertura de vacunación.

 

El número de casos estimado de sarampión ascendió a nueve millones, un 18% más que en 2021, y las muertes alcanzaron a 136.000, niños en su mayoría y un 43% más que en el año precedente.

 

De acuerdo a la Organización Mundial de la Salud (OMS) y el Centro para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC), la amenaza que representa el sarampión para los niños sigue creciendo de manera incesante.

 

El año pasado 37 países experimentaron “brotes perturbadores y de gran magnitud”, frente a los 22 países registrados en 2021.

 

De los países que experimentaron brotes, 28 estaban en la región de África, seis en la del Mediterráneo oriental, dos en Asia sudoriental y uno en Europa.

 

Para los expertos, “el aumento de los brotes de sarampión y las muertes es impactante, aunque desafortunadamente, dado el descenso de las tasas de vacunación que hemos observado en los últimos años, no es un hecho

 

inesperado”.

 

Durante la etapa más crítica de la COVID-19, entre los años 2020 y 2022, la OMS alertó constantemente acerca de los riesgos de descuidar las campañas de vacunación contra otras enfermedades mientras era atendida la pandemia.

 

El sarampión puede prevenirse con dos dosis de la vacuna. Si bien en 2022 la cobertura mundial de vacunación experimentó un leve aumento con respecto a 2021, ese año seguía habiendo 33 millones de niños sin alguna de las dos dosis.

 

Casi 22 millones de niños no habían recibido la primera dosis y a otros 11 millones les faltaba la segunda.

 

La tasa mundial de cobertura de la primera dosis estuvo alrededor del 83%, todavía muy por debajo del nivel de cobertura del 95% necesario para proteger a las comunidades frente a los brotes.

 

Los países de ingreso bajo, donde el riesgo de muerte por sarampión es mayor, poseen las peores tasas de vacunación, con solo el 66%, un porcentaje que no muestra ningún signo de recuperación tras el retroceso sufrido durante la pandemia.

 

De los 22 millones de niños que en 2022 no habían recibido la primera vacuna contra el sarampión, más de la mitad vivían en solo 10 países: Angola, Brasil, Etiopía, Filipinas, India, Indonesia, Madagascar, Nigeria, Pakistán y la República Democrática del Congo.

 

La OMS comentó que al sarampión también se lo conoce como “el virus de la inequidad” y para ello hay motivos, pues “es una enfermedad que encuentra y ataca a quienes no están protegidos”.

 

Insistió en que la falta de recuperación de la cobertura contra el sarampión en los países de ingreso bajo tras la pandemia es una señal de alarma para adoptar medidas:

 

“Vivan en el lugar del mundo que vivan, los niños tienen derecho a estar protegidos por la vacuna contra el sarampión, una protección que salva vidas”, subrayó.

 

El sarampión es una enfermedad muy contagiosa y grave causada por un virus que se transmite por el aire. Puede derivar en complicaciones graves y provocar la muerte. Cualquier persona puede resultar afectada, pero es más común entre los niños.

 

Antes de propagarse por todo el cuerpo, el virus infecta las vías respiratorias. Los síntomas incluyen fiebre alta, tos, secreción nasal y una erupción cutánea que se extiende por todo el cuerpo.

 

Vacunarse es la mejor manera de evitar contraer el sarampión o contagiarlo a otras personas. La vacuna es segura, ayuda al cuerpo a combatir el virus y evitó 56 millones de muertes entre los años 2000 y 2021.

 

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