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El comercio mundial, bajo una gran amenaza

Por redacción
| 28 de febrero de 2024

Las rutas marítimas claves del mar Rojo, el mar Negro y el Canal de Panamá están siendo amenazadas simultáneamente, con consecuencias de largo alcance para la inflación y la seguridad alimentaria y energética.

 

La advertencia provino nuevamente desde la Conferencia de las Naciones Unidas sobre Comercio y Desarrollo (Unctad). Esos “cuellos de botella” para el comercio mundial “amenazan las cadenas mundiales de suministro y pueden retrasar las entregas, provocando un aumento de los costos e inflación”.

 

“El impacto total del aumento de los precios de fletes afectará a los consumidores en el plazo de un año”, indicó esa agencia de la ONU.

 

Países como Chile, Ecuador y Perú en el Pacífico Sudamericano, o Arabia Saudita, las islas Seychelles, Sudán, Yemen y Yibuti con costas en el Índico están entre los que ven más afectadas sus exportaciones e importaciones.

 

Los recientes ataques a buques mercantes en el mar Rojo, entre la Península Arábiga y África, han afectado gravemente el transporte marítimo a través del canal de Suez, agregándose a los retos geopolíticos y climáticos que ya enfrentan el comercio mundial y las cadenas de suministro.

 

A lo que deben sumarse las perturbaciones en el mar Negro, debidas a la guerra en Ucrania, que provocan cambios en las rutas mercantiles del petróleo y los cereales.

 

Además, el canal de Panamá, una arteria fundamental que une los océanos Atlántico y Pacífico, enfrenta otro desafío. La reducción del nivel del agua genera inquietud acerca de la resistencia a largo plazo de las cadenas de suministro mundiales, subrayando la fragilidad de la infraestructura comercial del mundo.

 

El tránsito por el canal de Suez, que enlaza los mares Rojo y Mediterráneo, disminuyó 42% respecto a su nivel máximo.

 

Con la suspensión temporal de los tránsitos por Suez, por parte de los principales actores del sector naviero, los tránsitos semanales de portacontenedores cayeron un 67% y la capacidad de transporte de contenedores, y los tránsitos de buques petroleros y gaseros descendieron significativamente.

 

Los hutíes, el movimiento de confesión islámica chiíta que controla parte del territorio de Yemen, en la entrada sur del mar Rojo, ha atacado al menos 57 barcos comerciales y militares en el área desde el 19 de noviembre pasado, en represalia por el avance militar israelí en la palestina Franja de Gaza.

 

Como réplica, fuerzas aeronavales de Estados Unidos y el Reino Unido, con apoyo de Australia, Bahrein, Canadá, Dinamarca, Nueva Zelanda y Países Bajos, efectuaron al menos 32 ataques sobre instalaciones hutíes y derribaron decenas de misiles y drones dirigidos contra barcos comerciales y militares.

 

Rehuir Suez para desviarse por el Cabo de Buena Esperanza tiene repercusiones tanto económicas como medioambientales, sobre todo para las economías en desarrollo.

 

El comercio exterior de varios países de África Oriental depende en gran medida del canal de Suez. Aproximadamente, entre el 31% y el 34% del volumen del comercio exterior de Yibuti y Sudán, respectivamente, son canalizados por esa vía navegable.

 

La subida media de los fletes al contado de contenedores registró un aumento semanal de 500 dólares, el mayor de la historia, en la última semana de diciembre. Y la tendencia ha continuado.

 

Aumentan igualmente las emisiones de gases de efecto invernadero —que calientan el planeta—, dado el aumento de las distancias recorridas y la mayor velocidad necesaria para compensar los desvíos.

 

El nivel de agua del canal de Panamá depende del régimen de lluvias, actualmente afectado por una prolongada sequía; ha registrado una disminución del 49% en el total de tránsitos.

 

Es especialmente importante para el comercio exterior de los países en la costa oeste de Sudamérica. Aproximadamente, el 26% de los volúmenes comerciales de Ecuador cruzan el canal y 22%, tanto los de Chile como los de Perú.

 

La crisis amenaza al comercio mundial.

 

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