16°SAN LUIS - Miércoles 28 de Octubre de 2020

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Armar microtúneles, el recurso ideal para evitar heladas y vientos

Es una infraestructura económica y rendidora para las huertas de bajo volumen, fácil de levantar y con materiales simples. Los técnicos de campo asesoran y dan una mano.

Por María José Rodríguez
| 10 de mayo de 2020
El último exponente. Los vecinos de Agua Linda trabajaron antes de la cuarentena. Fotos: Prensa SSAF.

La cuarentena tiene a la mayoría de la población en su casa, pero aun en ese estado de aislamiento social es posible construir infraestructura que ayude a mejorar los cultivos de los pequeños productores, a protegerlos de las inclemencias del tiempo, que en San Luis suele venir acompañado por granizo en verano, heladas crueles en invierno y viento todo el año, sobre todo en las zonas serranas. A veces es solo cuestión de ingenio, ganas de progresar y considerar aspectos técnicos básicos para tener la producción a resguardo y asegurar el sustento de las familias que viven exclusivamente de lo que les brinda la tierra.

 

Para este último punto está la Subsecretaría de Agricultura Familiar (SsAF), que siempre está en contacto con las organizaciones que componen la base de la pirámide productiva en el campo. La delegación San Luis publicó un manual en el que brinda recomendaciones a aquellos interesados en producir hortalizas en la temporada otoño-invierno, e incluso entrada la primavera, sobre cómo es la correcta utilización de microtúneles o túneles bajos. Son una alternativa económica dentro de los sistemas de producción bajo cubierta, de fácil construcción, con distintas dimensiones y que no tienen la necesidad de recurrir a barreras o protecciones.

 

La gran ventaja que tienen, además de ser de fácil construcción, es que son económicos y no requieren demasiado espacio. Por lo tanto, son una buena alternativa para el caso de que la limitante sea la falta de dinero para invertir, o bien la ausencia de un terreno amplio, en el que siempre es recomendable construir un sistema de mayor magnitud, como puede ser un invernadero.

 

 

Los microtúneles son muy útiles para resguardar las hortalizas de la temporada otoño-invierno, incluso entrada la primavera.

 

 

Aspectos estructurales

 

Para hacer un microtúnel se necesita de arcos, un rollo de polietileno LTD (para la cobertura), cintas de empaque o piolas anchas y estacas para sujetar esa cobertura y cintas de goteo o una manguera para riego, según cuál sea la decisión para hacer llegar el agua a los cultivos. Para los arcos se puede utilizar cualquier material flexible, sin rugosidades o aristas que puedan dañar el polietileno. La SsAF, que antes de que se desatara la pandemia estaba trabajando con varios pequeños agricultores, usa unos de hierro de construcción (los que se cubren con caños plásticos).

 

Para el sistema de sujeción hay que contar con estacas, hilos, ganchos y alambre. La sujeción es uno de los puntos más importantes a tener en cuenta, porque determinará no sólo el ajuste de la cobertura, sino también la fortaleza de toda la estructura, que debe ser importante debido a que en muchas zonas de San Luis el viento se hace sentir desde el otoño hasta la primavera, tanto o más que el frío.

 

Dimensiones

 

Estas estructuras deben cubrir solo el cantero del cultivo. Así se logrará la resistencia a las cargas, principalmente aquellas generadas por el viento, de los arcos que conforman la estructura. Por otro lado, es importante facilitar el trabajo desde los lados, porque así todas las tareas quedan al alcance del brazo del productor.

 

En cuanto al ancho y la altura, pueden tener distintas dimensiones pero se recomienda que estén relacionadas al ancho del cantero y del material de cobertura a utilizar, como así también a la altura que tendrá el cultivo al momento de la cosecha. Se recomienda que el cantero para cubrir no supere el metro de ancho (cultivo de hortalizas de hoja), ya que con esta medida se podrá realizar un microtúnel de unos 50 a 60 centímetros de altura.

 

Es conveniente que el largo no supere los 30 metros, ya que a mayores distancias comienzan los problemas con el viento, debido a que se pierde fortaleza en la estructura. Por otro lado, conviene hacerlos de un múltiplo de 2 metros, ya que es la distancia recomendada entre los arcos a lo largo del microtúnel.

 

La Agencia de Extensión del INTA de Villa Mercedes, por ejemplo, utiliza módulos de un metro de ancho por 10 de longitud.

 

 

El departamento San Martín, eminentemente ganadero, no tiene productores con experiencia en huertas. Allí los técnicos de Agricultura Familiar son muy útiles.

 

 

Paso a paso

 

La construcción lleva varios pasos y el primero es la preparación de la tierra. Como las dimensiones son reducidas, se recomienda el acondicionamiento de la tierra con herramientas manuales (pala, pico, rastrillo y horquilla). El suelo debe quedar libre de malezas y bien mullido.

 

Hay que colocar cuatro estacas alrededor del cantero a cubrir y extender el hilo marcador que servirá de guía para colocar los laterales de cada arco de manera prolija. Los arcos de los extremos deben ser de un material un poco más fuerte que el de los intermedios. Por ejemplo, si para los que van en el trayecto del microtúnel se utiliza hierro de 10 milímetros, los arcos de los extremos deben ser de 12 milímetros. Hay que recordar siempre que a este material hay que cubrirlo con algún tipo de plástico.

 

Para los arcos intermedios se tiende un hilo sobre la parte alta de los arcos de los extremos para ajustar la altura y se van colocando cada dos metros.

 

Luego es momento de dedicarse a la cobertura. Primero se deben clavar dos estacas a un metro y medio de distancia de cada arco extremo. Estas estacas deben ser fuertes, de varilla de alambrado o bien estacones de madera dura, y deben clavarse inclinadas hacia afuera, para que tengan mayor resistencia a la tensión que se generará al ajustar la cobertura.

 

Después se extenderá la cobertura unos metros y se plegará. Con el mismo material se realiza un ojal y por este se pasarán al menos dos vueltas de alambre, soga o cable para atarlo a la estaca. Luego se estira toda la cobertura sobre la tierra a cultivar. La siembra o trasplante se puede realizar en forma previa a la colocación de la cobertura. En caso contrario, es necesario levantarla desde un costado.

 

El listado de materiales necesarios para la construcción de un módulo de 10 metros de largo por uno de ancho, confeccionado por el ingeniero agrónomo Carlos Cangiano, del INTA de Villa Mercedes, es el siguiente:

 

• Seis trozos de hierro liso de 12 milímetros x 3 metros (si no son lisos, como es el caso de los de construcción, se deben forrar)

 

• 20 piezas de hierro de 6 milímetros x 40 centímetros

 

• Un paño de polietileno LTD de 13 metros x 2,25 metros

 

• 50 metros de hilo tipo cinta resistente

 

• 21 metros de cinta de riego

 

• 50 centímetros de caño Pe negro de ½ pulgada

 

• Dos codos Pe negro de ½ pulgada

 

• Una “T” Pe negro de ½ pulgada

 

• Un metro de alambre fino y una cámara de bicicleta para atar

 

• Dos estacas finas de 50 centímetros

 

• Dos estacas gruesas de 70 centímetros de largo para sostén de Pe

 

En cuanto a las herramientas, alcanzará con una azada, pala de punta, rastrillo, amoladora, disco de corte, martillo, tenaza o pinza, cúter, tijera y agua caliente.

 

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