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Con cultivos de cobertura se reduce la erosión eólica

Estudiaron el comportamiento de los suelos luego del arrancado del maní, utilizando  variedades invernales útiles para combatir los efectos de los vientos de primavera.

Por redacción
| 27 de septiembre de 2020
Así, sí. Un campo de maní en el este de San Luis que luce centeno como cobertura.

En el este de San Luis, los sistemas ganaderos o mixtos han sido reemplazados por sistemas de agricultura continua, basados principalmente en cultivos estivales. Lo mismo pasa en el sudoeste de Córdoba.

 

Entre estos, el maní tiene una importante participación, aunque en la última campaña se sembraron en Córdoba unas 260.000 hectáreas, el valor más bajo de la última década según la Bolsa de Cereales de esa provincia.

 

Esta simplificación en los sistemas ha incrementado el riesgo de erosión, debido a los cambios en la dinámica de la cobertura vegetal y la mayor remoción del suelo. Según el ingeniero agrónomo José Manuel Cisneros, de la Universidad Nacional de Río Cuarto (UNRC), la predominancia de los suelos arenosos, la alta frecuencia de fuertes vientos y la gran variabilidad de las precipitaciones determinan que la erosión eólica sea la predominante en esta zona.

 

Otra ingeniera agrónoma, Alejandra Canale, del INTA, explica que la erosión eólica es la remoción de suelo por acción del viento, y es uno de los principales desencadenantes de la desertificación. “Según un estudio del INTA realizado durante el año pasado junto al Centro de Promoción de la Conservación del Suelo y del Agua (rosa), en el último cuarto de siglo los procesos de erosión hídrica y eólica avanzaron hasta ocupar un 36% del territorio nacional, lo que representa 100 millones de hectáreas distribuidas en áreas agrícolas de la región húmeda y subhúmeda y, también, en la zona semiárida y árida con bosques nativos y pastizales”, cuenta la especialista.

 

Por otro lado, según Cisneros, en 2015 se reportaron 3,3 millones de hectáreas afectadas por erosión eólica en Córdoba, a lo que hay que sumar el mapa de riesgo, donde se visualiza que el sector con mayor grado de afección se ubica hacia el sudoeste y coincide geográficamente con la región de la Pampa Medanosa Cordobesa.

 

Canale sostiene que el riesgo de degradación se incrementa debido a la ausencia de un cultivo invernal que asegure cobertura durante la primavera, época en la cual los vientos son más intensos. “Por lo tanto, la implantación de cultivos de cobertura (CC) de ciclo invernal sería una de las tecnologías más adecuadas para el control de la erosión”, agrega.

 

 

Simplificar los sistemas basándose solo en cultivos estivales aumenta los riesgos de erosión eólica luego del arrancado del maní.

 

 

Control de la erosión eólica

 

Con la finalidad de desarrollar y aplicar tecnologías de prevención y control de la erosión eólica luego del cultivo de maní en suelos cordobeses y puntanos, se realizó una red de ensayos con la coordinación del ingeniero agrónomo Juan Cruz Colazo, también de INTA, que se denominó Proyecto Estructural I052, realizado en conjunto por las agencias de Extensión de Villa Mercedes-San Luis, General Cabrera, Río Cuarto y Huinca Renancó. El proyecto cuenta con el apoyo de los consejos regionales de Conservación de Suelos de los departamentos cordobeses de Río Cuarto, General Roca y Juárez Celman, más la cooperación técnica de Fundación Maní.

 

Según explicó Colazo, un reconocido especialista en suelos con amplia trayectoria en San Luis, para estos ensayos, se seleccionaron lotes provenientes de maní en las cuatro localidades de las agencias de Extensión antes mencionadas. Esperan cuantificar la eficiencia de control de la erosión eólica de diferentes alternativas de inclusión de cultivos de cobertura luego de cosechado el maní. También, desarrollar jornadas a campo con presencia de grupos de productores y asesores para difundir alternativas de manejo y publicar la información generada en diferentes formatos para audiencias diversas.

 

“Nuestra idea es que a largo plazo se convierta en un observatorio para evaluar la evolución de la erosión eólica, generar buenas prácticas de manejo y favorecer la adopción de las mismas”, sostuvo el especialista del INTA puntano, que tuvo influencia en los trabajos de remediación de los excesos hídricos que afectan a la Cuenca del Morro.

 

 

 

El procedimiento

 

Colazo explicó que se utilizaron parcelas de medición de la erosión eólica comparando el manejo tradicional, sin cultivo de cobertura, frente a diferentes alternativas de implantación de ellos.

 

“Estas parcelas tienen aproximadamente una hectárea y cuentan con colectores especialmente diseñados para juntar sedimentos que se mueven con el viento. Con una frecuencia de entre 7 y 15 días se cuantifican los sedimentos y se relacionan con variables del cultivo, como la proporción de cobertura, de suelo y de clima”, contó el ingeniero.

 

Entre las alternativas de implantación se utilizaron voleo de cultivo de cobertura antes y después del arrancado, y siembra directa posterior a la cosecha.

 

 

Resultados observados

 

“Por antecedentes similares en Huinca Renancó y por el resultado de las primeras mediciones, se confirma que el cultivo de cobertura puede reducir hasta el 90% la erosión eólica. Entre las alternativas de inclusión, el voleo previo al arrancado genera los mejores resultados de control frente a la alternativa de la siembra luego de la cosecha”, aseguró Colazo. Sin embargo, aclaró que “estos resultados son dependientes de las condiciones de suelo y clima, por lo que su adecuación puede ser variable. También, en función de esta variabilidad, la utilización de siembra aérea entre el arrancado y cosecha de maní resulta ser una estrategia que agrega flexibilidad”.

 

“La erosión acelerada es la mayor amenaza para la degradación de suelos, ya que es un proceso irreversible. Lamentablemente desde el punto de vista práctico, en la mayoría de los casos los técnicos se enfocan en el proceso una vez que el fenómeno ya ha ocurrido. Por eso son fundamentales aquellas prácticas que tienden a la prevención y control, evitando que el proceso supere aquellas tasas consideradas excesivas”, según Colazo.

 

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