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Sequía histórica en el lago Titicaca

Por redacción
| 13 de noviembre de 2023

Los suelos agrietados y expuestos de partes del lago Titicaca, la mayor masa de agua dulce de Sudamérica y el lago navegable más alto del mundo, enclavado en medio de la Cordillera de los Andes, son una señal de alarma.

 

Los cultivos están resecos, los pozos de agua cercanos se han secado producto de una prolongada falta de lluvias y el ganado lucha por sobrevivir. Muchos de los que viven en el lago o sus alrededores solían desplazarse fácilmente en bote. Ahora caminan por el lecho seco del Titicaca.

 

El lago, considerado una deidad por los pueblos originarios que vivían en sus orillas, es un ecosistema importante para la fauna y una fuente de agua para millones de personas, incluida la población de El Alto, una ciudad ubicada unos 40 kilómetros al este.

 

Pero los niveles de agua del Titicaca están alcanzando mínimos históricos, empeorados por el fenómeno meteorológico de El Niño, que disminuye las lluvias en la zona, y agravando una prolongada sequía y temperaturas elevadas poco frecuentes.

 

Científicos señalan que condiciones climáticas extremas de este tipo son cada vez más comunes a nivel mundial debido al cambio climático, que también intensifica los efectos de El Niño.

 

En 50 años los pobladores nunca vieron al lago Titicaca seco como ahora. Esto afecta a las personas, porque ya no hay alimentos para el ganado y no pueden trasladarse en bote. Ahora tienen que caminar y los cultivos ya no existen porque no llueve desde el año pasado.

 

La sequía se acerca a niveles críticos para la agricultura de la región, dijeron agricultores y expertos. Si no llueve a principios de diciembre, no habrá siembra de papas, uno de los alimentos básicos de las comunidades rurales y las ciudades de Bolivia.

 

Alrededor de la masa de agua, especialmente en el lago Menor, más pequeño y menos profundo, las aguas se han retirado de la orilla, en parte debido a la falta de lluvias, las altas temperaturas y el retroceso de los glaciares andinos, cuyas aguas de deshielo normalmente lo alimentan.

 

La disminución del lago Titicaca refleja un problema regional e incluso mundial, que según los expertos está relacionado con el cambio climático.

 

El 95% de la pérdida de agua del lago se debe a la evaporación, lo que demuestra que es totalmente por causa del cambio climático, afirman los científicos, especialistas en sistemas acuáticos del instituto de investigación francés IRD.

 

Según MapBiomas Agua, que ha supervisado los cambios en las masas de agua superficiales de la zona durante dos décadas, en Bolivia se produjo un descenso del 39% de las aguas superficiales naturales, como ríos y lagunas, entre 1985 y 2022.

 

Este descenso ocurre mientras las temperaturas mundiales han alcanzado máximos históricos, lo que ha afectado a ríos, lagos y glaciares desde Estados Unidos hasta Asia. Son muchos los factores, muchas son las causas, afirmó la ONG local Fundación Amigos de la Naturaleza (FAN).

 

Por una parte, están las causas locales que conocemos: deforestación, incendios, actividades humanas, grandes obras hidráulicas que sí están afectando. En términos globales, efectivamente el cambio climático, fenómenos como El Niño y La Niña, que provocan inundaciones y sequías.

 

En el lago Titicaca, Fredy Aruquipa, la persona encargada de vigilar el nivel del agua del lago, observa cómo desciende diariamente. “Cada vez está bajando un centímetro el agua, de centímetro a centímetro”, dijo.

 

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