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Boca y Barcelona juegan en Arabia la Maradona Cup

El “Xeneize” va con su plantel completo para enfrentarse a los españoles este martes, a partir de las 14 de Argentina.

Por redacción
| 14 de diciembre de 2021
Reconocimiento del campo de juego. El equipo argentino realizó trabajos con y sin pelota en el "Mrsool Park". Foto: Télam

Boca Juniors, flamante campeón de la Copa Argentina, despedirá el año hoy en un amistoso ante el Barcelona de España, que se jugará en Arabia Saudita como homenaje a Diego Armando Maradona, a poco más de un año de su fallecimiento.

 

La Maradona Cup, como la denominaron sus organizadores, se disputará desde las 14 (hora Argentina) en el estadio "Mrsool Park", con capacidad para 25.000 personas y situado en la capital Riyadh. El canal TNT Sports lo transmitirá en directo.

 

Boca viajó a la capital saudí con su plantel completo después de cerrar de buena manera su competencia oficial 2021, en la que sumó dos títulos y llegó a la estrella número 71 a lo largo de su historia.

 

Al margen de los cuestionamientos recibidos por su proyecto futbolístico, el "Xeneize" levantó la Copa "Diego Maradona" con Miguel Ángel Russo como DT, luego de vencer por penales a Banfield en San Juan, y la semana pasada abrochó la Copa Argentina, con triunfo por la misma vía ante Talleres de Córdoba en Santiago del Estero, lo que significó el primer título de la era de Sebastián Battaglia.

 

Esas dos conquistas y la reciente goleada sobre Central Córdoba (8-1) en la "Bombonera", en la previa del Día del Hincha (12-12) fundaron un clima festivo en el plantel boquense, que viajó a Medio Oriente encabezado por el máximo responsable del fútbol profesional, Juan Román Riquelme.

 

Durante la estadía en Riyadh se espera que el ídolo dirigente y Battaglia tomen contacto para avanzar en la renovación del contrato. El exmediocampista central, al tomar el mando del plantel profesional en agosto tras la salida de Russo, firmó su vínculo hasta el  31 de diciembre.

 

La dirigencia del club también aprovechará el viaje para firmar contratos millonarios de publicidad con empresas árabes, al margen del cachet de poco más de 2.000.000 de dólares que le corresponde por la disputa del amistoso.

 

Para Boca, vencer a este Barcelona "terrenal" y devaluado desde la salida de Lionel Messi, sería el cierre perfecto de la temporada y una forma de agigantar el prestigio internacional que se consolidó en los gloriosos tiempos de Carlos Bianchi.

 

El equipo catalán, dirigido por Xavi, vive una realidad sombría: se distancia a 18 puntos del líder Real Madrid en LaLiga y ocupa el octavo lugar, fuera de la zona de acceso a las copas internacionales.

 

La semana pasada quedó eliminado de la fase de grupos de la Liga de Campeones de Europa y pasó a la Liga de Europa, en la que enfrentará a Napoli de Italia en octavos de final.

 

Barcelona incluyó en su delegación al veterano lateral brasilero Dani Alves (38 años), que todavía no sumó minutos desde su reciente retorno a la institución, pero dejó en España a habituales titulares que se recuperan de lesiones: Pedri —Balón de Oro Sub 21—, Ansu Fati, Martin Braithwaite, Memphis Depay, Jordi Alba y Sergi Roberto, además del "Kun" Sergio Agüero, que se mantiene inactivo por un problema cardíaco.

 

Antes del inicio del partido en el "Mrsool Park", donde estarán Dalma y Gianinna, las hijas del astro, habrá una proyección de un cortometraje documental.

 

Maradona pasó de Boca a Barcelona a mediados de 1982, después del Mundial de España, cuando se oficializó su transferencia en 1.200 millones de pesetas (hoy equivalente a 7,2 millones de euros), una cifra récord para la época.

 

En el "Xeneize", Diego jugó en dos ciclos: el primero en la temporada 1981/82 cuando el equipo se alzó con el Campeonato Metropolitano de 1981, y el segundo en 1995-1998, que marcó su retiro como futbolista profesional.

 

Su vínculo con Barcelona fue de dos temporadas, la 1982/83 y la 1983/84, en las que disputó un total de 58 partidos y conquistó tres títulos: Copa del Rey, Copa de LaLiga y la Supercopa de España.

 

Boca y Barcelona jugarán por primera vez en Medio Oriente, pero lo hicieron otras diez veces, la última por el Trofeo Joan Gamper en Barcelona, en 2018, en un partido que terminó 3-0 en favor de los españoles con un tanto de Lionel Messi.

 

En el historial general, Boca se impuso 5 veces, Barcelona 4 y empataron el restante. La última victoria del club argentino (3-2) fue en un amistoso disputado el 11 de agosto de 1999 en Alicante.

 

Voces autorizadas

 

Sebastián Battaglia y Carlos Izquierdoz, entrenador y defensor de Boca Juniors, elogiaron a Diego Maradona y prometieron "dar lo mejor" para llevarse el trofeo Maradona Cup, que disputarán hoy ante el Barcelona de España en Arabia Saudita.

 

El director técnico y el zaguero central —y capitán del equipo— destacaron la "maravillosa organización y recepción" que recibió al plantel boquense.

 

"Significa mucho para nosotros, por eso queremos agradecer a todos los que estuvieron detrás este evento", señaló Battaglia, quien dirigirá por primera vez a Boca fuera del país, mientras está en negociaciones para continuar como DT en la temporada 2022.

 

Redacción/MGE

 

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